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汉横野大将军山桑侯—王常
发布日期:2021-03-18  发布机构:  保护视力色: 【字体:

王常(?~36年)字颜卿,汉代颍川舞阳人。光武帝刘秀拜王常为横野大将军,封山桑侯。《后汉书》有传。

西汉末年,王常为弟报仇获罪,逃亡到江夏(今湖北省安陆市北)。王莽天凤四年(17年)8月,王凤王匡等起兵于绿林(今湖北京山北大洪山)中,称为绿林军,聚众数万人。王常加入绿林军后,被任命为副将。

王莽地皇三年(22年)4月,绿林山一带发生瘟疫,绿林军兵分两路转移,一支以王常、成丹张卬(áng)为首,西入南郡(今湖北江陵),称下江兵;一支以王凤、王匡为首向北进入南阳,称新市兵。7月,王莽派遣严尤和陈茂将下江兵打垮。后来,王常等人把溃散的士兵又召集在一起,在三钟山与石龙山之间对王莽部展开游击战,声威渐振。随后与荆州牧在上唐会战,大破州府官军,后屯兵于宜秋。

11月,王莽的部队打败了南阳郡的刘縯、刘秀兄弟组建的汉兵和新市兵及平林人陈牧、廖湛组建的平林兵。汉兵、新市兵、平林兵各自战败之际,都欲解散归去。听说下江兵在宜秋,就与刘秀李通都到王常军营,说:愿见下江一位贤将,商议大事。成丹、张卬共推派遣王常。刘见到王常,说明联合的好处。王常大悟,说:王莽篡汉弑君,凶残暴虐天下,百姓思汉,所以豪杰并起。现在刘氏复兴,就是真主。我真想献身为用,辅助以成大功。"刘说:"如果事成,我岂敢独享胜利成果!于是与王常深相结识而去。王常回来,把情况告知成丹、张卬。成丹、张卬认为自己兵多,都说:大丈夫既起,当各自为主,为什么要受别人制约呢?王常就慢慢晓说其将帅说:以前成帝、哀帝衰微没有后嗣,所以王莽得以趁机篡位。既有了天下,而政令苛刻残酷,日久而失去了百姓之心。百姓思汉,不止一日了,这样才使我们因此而起。那种老百姓怨恨的,天就会去掉它;老百姓思念的,天就会给予。举大事必当下顺民心,上合天意,才能够成功。如果依仗强力勇敢,恣肆于情欲,虽得了天下,必定还要失掉。以秦皇、项羽之势,还至于倾覆夷灭,何况今天是平民相聚于草泽之中呢这样下去,无异于自取灭亡。现在南阳刘姓举族起兵,看他们来议事的,都有深谋大虑,是王公之才,与他们合并,必成大功,这是上天保佑我们!下江诸将虽然倔强缺少知识,然而素来尊敬王常,于是都感谢说:没有王将军,我们这班人差点陷于不义。愿恭敬受教。王常就引兵与汉军及新市、平林兵合在一起。

更始元年(23年)正月,刘縯、王常率领联军再次攻打甄阜、梁丘赐部,斩杀了甄阜、梁丘赐及属下士卒2万余人。接着,刘縯、王常与严尤、陈茂在淯阴会战,大破严尤、陈茂的军队,包围了宛城。此时,联军已发展到10余万人,他们推举刘玄作统帅。不久,刘玄称帝(国号更始),任命王常为廷尉、大将军。

3月,王凤、刘秀、王常等率部攻克昆阳(叶县)、定陵、郾城等地。王莽派遣司空王邑、司徒王寻,联合严尤、陈茂部进行讨伐,双方在昆阳进行了一场战略决战,史称“昆阳之战”。昆阳之战中,刘秀带回援兵与昆阳城中冲杀出来的王凤、王常部里应外合打垮了王寻、王邑的部队,取得了以少胜多的辉煌战绩。

更始二年(24年)正月,王莽被杀,刘玄由洛阳迁都到长安。任王常兼理南阳太守事务,命他可自行生杀赏罚大权,封邓王,赐姓刘氏,食邑八个县,赐姓刘氏。王常生性恭谨俭朴,遵守法规制度,南人都称赞他。

公元25年(更始三年),更始帝失败被杀。公元26年(建武二年)夏,王常带着妻子儿女来到洛阳,赤裸上身来归附光武帝刘秀。光武帝见到王常非常高兴,慰问他说:王廷尉太辛苦了。常常想起从前,一起经历艰险,哪一天忘记过。不早早来归,岂不违背了从前的话吗?王常叩头谢罪说:臣蒙天命,得以拿着马鞭追随陛下。初次相遇于宜秋,后来会战于昆阳,很幸运依靠您的灵威,终于结成同心。更始帝不嫌我笨,任命我做南州太守。赤眉军攻入长安后,我丧失信心,非常失望,认为天下又失去法纪。听说陛下在河北登基,心明眼亮,现在能见到陛下,死无遗憾。光武帝笑着说:我和廷尉开玩笑罢了。我见到廷尉,就不担忧南方了。于是召集公卿将军以下大臣聚会,对群臣说:王常以平民身份起义兵,知晓天命,所以被更始帝封为知命侯。和我在军队中相遇,相互关系尤为密切。特别加以赏赐,拜为左曹,封山桑侯。

后来光武帝曾在大会上指着王常对群臣说:"这个人率领下江众将士辅助汉室,心如金石般坚定,是真正的忠臣。"当日提拔王常为汉忠将军,派他去南方攻打邓奉、董欣,命令各位将领都隶属于他。又下诏命令王常向北方攻打河间、渔阳,平定各处屯聚的军队。

公元29年(建武五年)春,王常与耿弇跟随吴汉在平原郡攻打富平、获索贼军,大败贼军。追击余部至勃海郡,有四万余人投降。公元29年(建武五年)秋,攻下湖陵,又和光武帝会师任城,接着跟随光武帝打败苏茂庞萌。进攻下邳时,王常的部队在城门前和敌人作战,一天几次交兵,敌军反身逃入城门,王常追近城下,城上箭如雨下,光武帝带着一百多骑兵从城南高处瞭望,看到王常作战非常卖力,派中黄门骑马传诏让王常带兵返回,敌人终于投降。又分兵率领骑都尉王霸一起平定沛郡乱贼。

建武六年(30年)春,王常回舞阳扫墓。建武七年(公元31年),刘秀封王常为横野大将军。在议事厅堂上,为王常设立专席独坐,以显其地位之尊。

建武八年(32年),李通、王常又被派到东郡、济阴攻打盗贼,迫使东郡盗贼9000多人不战而降。

建武九年(33年)元月,吴汉率领王常等4位将军统兵5万人,攻打据守高柳县的卢芳部将贾览、闵堪。匈奴派兵支援贾览、闵堪,东汉军队一时未能取胜。刘秀令王常驻屯涿郡。建武十年(34年)元月,吴汉、王常、王霸等统兵6万,离开高柳县攻打贾览部,匈奴出动数千骑兵援助贾览,王常和匈奴骑兵在平城县外多次交战。最后,汉军打败并赶走了匈奴骑兵。

建武十二年(36年),王常在驻守的营地逝世。谥号节侯。

公元60年(永平三年),汉明帝怀念创立东汉中兴大业的功臣,于是在南宫云台画上二十八位将领的肖像,称为云台二十八将。后来又增加王常等4人,共计32人。


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